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「为我们的冷漠付费」这个故事,是真的吗?

问:下面这个故事耳熟能详,但是故事的真实性可以谈谈吗?可以考证一下吗?

故事:

在上世纪美国大萧条时期,那是1935年的冬天,在纽约市一个穷人居住区内的法庭上,正开庭审理着一个案子。一位60多岁的老妇人因为偷了面包被告上法庭,她衣衫破旧,满面愁容。

法官问她:“你偷面包的动机是什么,是因为饥饿吗?”

“是的。”老太太抬起头,两眼看着法官,说道:“我是饥饿,但我更需要面包来喂养我那三个失去父母的孙子,他们已经几天没吃东西了。我不能眼睁睁看着他们饿死。他们还是一些小孩子。”听了老太太的话,旁听席上响起叽叽喳喳的低声议论。

法官敲了一下木槌,严肃地说道:“肃静。下面宣布判决。”说着,法官把脸转向老太太,“被告,我必须秉公办事,执行法律。你有两种选择:处以10美元的罚金或者是10天的拘役?”

老太太一脸痛苦和悔过的表情,她面对法官,为难地说:“法官大人,我犯了法,愿意接受处罚。如果我有10美元,我就不会去偷面包。我愿意拘役10天,可我那三个小孙子谁来照顾呢?”

这时候,从旁听席上站起一个四十多岁的男人,他向老太太鞠了一躬,说道:“请你接受10美元的判决。”说着,他转身面向旁听席上的其他人,掏出10美元,摘下帽子放进去,说:“各位,我是现任纽约市市长拉瓜地亚,现在,请诸位每人交50美分的罚金,这是为我们的冷漠付费,以处罚我们生活在一个要老祖母去偷面包来喂养孙子的城市。”

片刻,所有的旁听者都默默地起立,每个人都静静地拿出了50美分,放到市长的帽子里,连法官也不例外。老妇人看到这个场面,双手捂面哭了出来。

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文 / 丁错

先说结论:

这是一个“众人希望它真,但目前没有史料能证明它真”的故事

故事里提到的“纽约市市长拉瓜地亚”(一般写作拉瓜迪亚),指的是Fiorello Henry La Guardia(1882-1947)。他在1934-1945年期间担任纽约市长。这位身高不足1.6米的共和党人,被誉为美国历史上最伟大的市长之一,在1930-1940年代深受纽约民众的喜爱。今天的纽约,尚有许多建筑物如机场、公园以他的名字命名。

图:Fiorello Henry La Guardia

“拉瓜迪亚与偷面包老妇人”这个故事,在英文互联网上的广泛传播,大约始于2001年。笔者使用“La Guardia”、“1935”、“Ten dollars”等关键词进行组合搜索,没能在2000年之前的英文网络中找到结果。但在2001年,有多个以传播福音为宗旨的英文网站讲述了这个故事。所有网站均指明这则故事出自美国神职作家布雷南·曼宁 (Brennan Manning)在1990年出版的一本著作《The Ragmuffin Gospel》。

图:2001年某英文网站截图

2001年之后,“拉瓜迪亚与偷面包老妇人”的故事,在英文网络世界已随处可见。很快,这个故事也传入了中文世界。《读者》杂志2002年刊登了一篇文章《请为你的冷漠付费》,完整转述了故事的主要情节,但略去了资料出处。随后,这则故事在各类日报、晚报、文摘报、选刊中全面开花。再然后,故事又进入了《中学生满分作文一本全》、《写作大素材》之类的教辅图书之中。

图:《读者》杂志截图

因为太具鸡汤味,“拉瓜迪亚与偷面包老妇人”这则故事在网络世界传播开来之后,即受到了许多人的质疑。著名的事实查核网站Snopes,有一批擅长就各种传奇故事做出验证或辟谣的用户。其中就有一项针对“拉瓜迪亚与偷面包老妇人”故事真实性的专门调查。

按照英文网站的说法,拉瓜迪亚的介入,不但让偷面包的老妇人免受10天的拘役,还以“惩罚冷漠”的名义,为她筹集到了47.50美元的捐助,且于次日得到了纽约报纸媒体的报道。但查证者翻阅了“拉瓜迪亚的传记和1935年1月以来的纽约报纸”,没有找到任何相关或可能相关的内容。

查证者另寻路径。按照英文网站的说法,这则故事引自神职作家布雷南·曼宁的著作《The Ragmuffin Gospel》。查证者前往书店找到了这本著作,发现布伦南·曼宁在注释中提供的故事出处是另一本书。查证者找到了另一本书,然后发现书中注释指向了另一本已经绝版的著作,1988年出版的《Best Sermons 1》。再然后,查证者给书的作者James N. McCutcheon打去了电话。McCutcheon告诉他们,自己没有编造故事,而是“在某个地方读到了拉瓜迪亚的这则轶事,然后在布道时引用了它,但已经想不起来是在哪里读到的了”。

没有办法,查证者们只好再度折回,去报刊资料和人物传记中寻找线索。在拉瓜迪亚的传记和1930年代的《纽约时报》里,他们找到了拉瓜迪亚“会穿上司法袍,在地方法院的法官席就坐”的证据。在当时,拉瓜迪亚作为纽约市长被赋予了这项特权。1934年7月的一篇报道说,拉瓜迪亚曾前往杰斐逊市场法院,在那里从上午9点55分坐到了下午2点30分,且声称在接下来的几周里,他计划要在纽约的每间法院里,如此这般地度过一天(但没有材料证明他确实这样做了)。

再然后,有读者提醒查证者,在1944年由Bennett Cerf编写出版的幽默集《Try and Stop Me》中,已存在“拉瓜迪亚与偷面包老妇人”这个故事。也就是说,“在拉瓜迪亚尚担任纽约市长期间,这则故事就已在纽约民间流传”。

图:《Try and Stop Me》封面

以上,是事实查核网站Snopes用户对“拉瓜迪亚与偷面包老妇人”这则故事的基本查证。

使用谷歌图书进行检索,可以知道《Try and Stop Me》中的相关记载,在该书1944年版的第269页。值得注意的是,这本幽默集里没有提供事件发生的时间;偷面包的不是老妇人,而是一个穷困潦倒的老男人(a trembling old man);老男人也没有说自己有饥肠辘辘的孙子需要养活。其他情节——拉瓜迪亚替老人缴了10美元罚款,又以“这个城镇的男人必须偷面包才能生活”为由对法庭上的每个人罚了50美元,最后让老人带着47.5美元离开——则与日后的流传大体相同。

但是,1944年的《Try and Stop Me》中有记载,并不意味着“拉瓜迪亚与偷面包老妇人”这个故事是真实的。

同样使用谷歌图书进行检索,可以在1931年出版的《The Reader's Digest》月刊第20-21卷的第40页、1932年出版的《The Survey》第67卷的第266页中,见到情节几乎完全相同的“市长与偷面包老人”的故事。但故事的主角,不是1935-1945年间担任纽约市长的拉瓜迪亚,和偷面包的老妇人。而是在1897-1904年间担任俄亥俄州托莱多市(Toledo)市长的塞缪尔·琼斯 (Samuel M. Jones),和一位没有工作没有存款的老男人。


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